domingo, 2 de abril de 2017

La religión empieza a retroceder en el mundo



Generalmente nadie cree que las iglesias se están quedando fuera del negocio de la fe con más frecuencia, pero esto es lo que está ocurriendo. En marzo del 2016, forzados por falta de concurrencia y el desinterés general, los Menonitas del Reino Unido dejaron de dar el servicio dominical. 

Puede parecer fácil de predecir que unos anabaptistas -que siguen una fe vinculada a los Amish- lleguen a ser irrelevantes en la era de los smartphones, pero esto es en realidad parte de una tendencia mayor. Alrededor de todo el mundo, cuando se pregunta acerca de sus sentimientos hacia la religión, más y más gente responde con total indiferencia.

Los no afiliados a la religión, (llamados "ninguno" por las respuestas que dan a las encuestas) están creciendo significativamente. Son el segundo grupo más grande en Norteamérica y en la mayor parte de Europa. En los Estados Unidos, los "ninguno" representan casi un cuarto de la población. En la última década, en los Estados Unidos los desafiliados a la religión han superado ya a los católicos, a los protestantes mayoritarios y a todos los seguidores de creencias no cristianas. 

La falta de afiliación religiosa tiene profundos efectos sobre cómo la gente piensa acerca de la muerte, cómo enseñan a sus hijos e incluso cómo votan. Durante mucho tiempo se predijo que la religión perdería relevancia a medida que el mundo se modernice, pero todas las encuestas recientes están encontrando que esto está sucediendo sorprendentemente rápido. Francia pronto tendrá una población mayoritaria secular. Lo mismo sucederán con los Países Bajos y Nueva Zelanda. El Reino Unido y Australia pronto perderán sus mayorías cristianas. La religión se está convirtiendo rápidamente en menos importante de lo que ha sido jamás, incluso para las personas que viven en países donde la fe ha afectado a todo, desde las leyes a la arquitectura.

Pero los "ninguno" aun no heredan la Tierra. En muchas partes del mundo -el África subsahariana en particular- la religión está creciendo tan rápidamente que la parte de "ninguno" de la población mundial se reducirá en 25 años a medida que el mundo se convierte en lo que un investigador ha descrito como "el Oeste secularizante y el resto rápidamente creciente". La otra parte secular del mundo es China, donde la Revolución Cultural pisoteó la religión durante décadas, mientras que en algunos países comunistas antiguos, la religión está en aumento.

E incluso en el oeste secularizante, la aparición de leyes de "libertad religiosa" -que esencialmente despenalizan la discriminación- es el último frente de una guerra cultural teñida de fe en los Estados Unidos, que no muestra signos de complicaciones en el corto plazo.

Dentro de las filas de los no afiliados, las divisiones funcionan profundamente. Algunos son ateos declarados. Otros son agnósticos. Y muchos más simplemente no les importa establecer una preferencia al respecto. Organizados alrededor del escepticismo hacia las organizaciones y unidos por una creencia común de no creer, los "ninguno" como grupo son tan internamente complejos como muchas religiones. Y como ocurre con las religiones, estas contradicciones internas podrían mantener alejados a nuevos seguidores.

Milenials a Dios: no gracias

Si el mundo está ante un precipicio religioso, entonces hemos estado avanzando lentamente hacia él durante décadas. Medio siglo atrás, la revista Time preguntaba en un famoso titular "¿Dios ha muerto?". La revista cuestionaba si la religión era relevante para la vida moderna en la era post-atómica, cuando el comunismo se estaba extendiendo y la ciencia explicaba más que nunca antes acerca de nuestro mundo natural.

Todavía hoy seguimos haciendo la misma pregunta. Pero la respuesta no se limita a sí o no. Una porción de la población nacida después de que el artículo fue impreso responde a la pregunta con una provocativa interrogante: "¿Cuál Dios?". En Europa y América del Norte, los no afiliados tienden a ser varios años más jóvenes que el promedio de la población. El 11% de los estadounidenses nacidos después de 1970 fueron criados en hogares seculares.

El progreso científico no es sólo hacer que la gente cuestione a Dios, también está conectando a los que lo cuestionan. Es fácil encontrar grupos de discusión de ateos y agnósticos en Internet, incluso si usted proviene de una familia o comunidad religiosa. Y cualquier persona que quiera la compañía que de otra manera podría venir de la iglesia puede asistir a una Asamblea Secular del domingo o a otra de muchas reuniones organizadas para humanistas, ateos, agnósticos o escépticos, gracias a aplicaciones de Internet como Meetup.

Los grupos detrás de los foros y reuniones en la red hacen más que dar a los escépticos reticencias ingeniosas para los parientes religiosos que los presionan para que vayan a la iglesia -dejan que los agnósticos en ciernes sepan que no están solos.

Pero no es fácil unir a la gente para no creer en algo. "Organizar a los ateos es como reunir gatos", dice Stephanie Guttormson, directora de operaciones de la Fundación Richard Dawkins, que se está fusionando con el Centro de Investigación. "Pero muchos gatos han encontrado su camino en el ronroneo". Guttormson dice que el objetivo de su grupo es organizarse fuera de una existencia comunitaria. Ellos quieren normalizar el ateísmo hasta un punto en que sea tan común que los ateos ya no necesiten un grupo para sentir que está bien no creer, o para defender su moral en la cara de los legisladores religiosos.

Pero aun no ha llegado ese momento.

El problema de la diversidad del ateismo

El Centro de Investigación en Washington, D.C., organiza una hora feliz para ateos llamada Drinking Skeptically. Un miércoles a finales de marzo, alrededor de una docena de personas se presentaron a beber sin fe, y todos salvo uno eran blancos. "La mayoría de los grupos que he visto han sido predominantemente blancos, pero no estoy seguro de a qué atribuirlo", dice Kevin Douglas, el único bebedor afroamericano, encogiéndose de hombros ante la demografía. Él vino de una familia religiosa en Nueva York y luchó internamente con su escepticismo hasta poco después de la universidad. La única vez que menciona tener dificultades con otros para aceptar su ateísmo fue cuando trabajó en Dallas, Texas, y la raza, dice, tenía poco que ver con ella.

Pero de manera más típica, "hay presión de nuestra comunidad [afroamericana]", dice Mandisa Thomas, fundadora y presidenta de Black Nonbelievers, Inc. basada en Atlanta. Esta presión proviene del lugar que la religión -el cristianismo en particular- tiene en la historia afroamericana. En el movimiento abolicionista las iglesias "se convirtieron en un sistema de apoyo para los negros. Se convirtió en lo único y todo para la comunidad negra durante varios años", dice Thomas, agregando que el movimiento de derechos civiles estaba dominado -dice ella "secuestrado"- por los líderes religiosos. "Si usted rechaza la fe o se identifica como un no creyente, se le ve como un traidor a su raza", dice. Tomás es un extraño entre los no creyentes por otra razón. Ella es una mujer.

El oeste secularizante está lleno de hombres blancos. La población general de los Estados Unidos es 46% de hombres y 66% de blancos, pero el 68% de los ateos son hombres y el 78% son blancos. Atheist Alliance International ha calificado el desequilibrio de género en sus filas de "una cuestión importante y urgente".

El privilegio de no creer

Hay algunas teorías acerca de por qué las personas se convierten en ateos en gran número. Algunos demógrafos lo atribuyen a la seguridad financiera, lo que explicaría por qué los países europeos con una red de seguridad social más fuerte son más seculares que los Estados Unidos, donde la pobreza es más común y una emergencia médica puede poner en bancarrota incluso a los asegurados.

El ateísmo también está ligado a la educación, medido por el rendimiento académico (los ateos en muchos lugares tienden a tener títulos universitarios) o el conocimiento general de la variedad de creencias en todo el mundo (de ahí las teorías de que el acceso a Internet estimula el ateísmo).

Hay algunas pruebas de que las religiones estatales oficiales alejan a la gente de la fe por completo, lo que podría ayudar a explicar por qué los Estados Unidos es más religioso que la mayoría de las naciones occidentales que técnicamente tienen una religión estatal, aunque se vea raramente. Los Estados Unidos son también el hogar de una serie de iglesias locales (Scientología, Mormonismo) que podrían recoger a aquellos que están desencantados con creencias más antiguas.

Los factores sociales que promueven el ateísmo-seguridad financiera y educación- han sido mucho más difíciles de conseguir para las mujeres y las personas de color en los Estados Unidos.

En todo el mundo, el Centro de Investigación Pew encuentra que las mujeres tienden a ser más propensas a afiliarse a una religión y más propensos a orar y encontrar la religión importante en sus vidas. Eso cambia cuando las mujeres tienen más oportunidades. "Las mujeres que están en la fuerza de trabajo se asemejan más a los hombres en la religiosidad. Las mujeres fuera de la fuerza de trabajo tienden a ser más religiosas ", dice Conrad Hackett de Pew. "Parte de eso podría ser porque son parte de un grupo religioso que refuerza el poder de las mujeres que están en casa".

Sikivu Hutchinson, fundador del Black Skeptics Group, señala que "el número de jóvenes negros y latinos con acceso a una educación científica y matemática de calidad sigue siendo abismalmente bajo". Eso significa que tienen menos oportunidades económicas y menos exposición a una cosmovisión que no requiere la presencia de Dios.

La religión tiene un lugar para las mujeres, la gente de color, y los pobres. Por su naturaleza, el secularismo está abierto a todos, pero no siempre es acogedor.

Algunas de las figuras más visibles del movimiento humanista no son conocidas por su respeto hacia las mujeres. Los prominentes ateos Sam Harris y Richard Dawkins tienen pésimas reputaciones por la misoginia, al igual que el fallecido Christopher Hitchens. Bill Maher, el cómico y ateo provocador, tampoco es un ángel.

Los líderes de la Alianza Internacional Ateista, la Fundación Dawkins y el Centro de Investigación con los que hablé eran muy conscientes de las deficiencias demográficas, y están trabajando en ello: Todos los líderes con los que hablé eran mujeres. Incluso las personas que son blancas, masculinas y educadas pueden temer el estigma de ser etiquetado como un no creyente. Un dentista blanco en el evento Drinking Skeptically del CFI no quería ir a la reunión por miedo a que luego los pacientes no quisieran que un ateo los atendiera. "Tenemos este estigma de que somos confrontacionales, que somos arrogantes, que sólo queremos provocar a las personas religiosas", dice Thomas con Black Nonbelievers, Inc.. Ella está trabajando en cambiar eso, y aumentar la visibilidad de los no creyentes de color, también.

Thompson cree que la demografía de los "ninguno" no refleja con precisión el número y la diversidad de los no creyentes; Sólo muestra quién está lo suficientemente cómodo para decir que no cree en voz alta. "Hay muchas más personas de color, hay muchas más mujeres que se identifican como ateas", dice. "Hay muchas personas que siguen asistiendo a la iglesia pero que son ateas, definitivamente."

Ampliando el rango

Lo que a veces se llama el Nuevo Ateísmo se levantó a mediados de los años 2000. Estos fueron años de guerra, cuando el Islam fue visto como una amenaza y el cristianismo influyó en la política de los EE.UU., tanto en el extranjero como en el país, más visiblemente en las iniciativas de votación basadas en la fe como el caso en contra del matrimonio gay.

En los Estados Unidos, muchos legisladores estatales siguen utilizando una estrecha interpretación de la moral cristiana para negar servicios a personas homosexuales y baños apropiados a personas transgénero. Pero la reacción nacional a la legislación religiosa se ha vuelto más rápida y feroz que nunca. Los europeos parecen dispuestos a abordar la islamofobia y las fuerzas que podrían crear tensión con el "resto que crece rápidamente".

Y en comparación con las campañas pasadas, la religión está tomando un asiento trasero en las elecciones presidenciales de este año en Estados Unidos. Donald Trump no es exteriormente religioso (y su atracción de los votantes evangélicos ha planteado preguntas sobre la longevidad y los motivos de la derecha religiosa). Hillary Clinton ha dicho que "la publicidad sobre la fe no me viene naturalmente". Y Bernie Sanders no "participa activamente" en ninguna religión. Su reticencia a la religión refleja el segundo grupo religioso más grande del país que esperan atraer. Aparte de Ted Cruz, los candidatos principales no están dispuestos a hablar de religión. El número de estadounidenses que buscan la intervención divina en la cabina de votación parece estar disminuyendo.

Para todo el trabajo que los grupos seculares hacen para promover la aceptación de los no creyentes, tal vez nada sería tan efectivo como la apatía y el tiempo. A medida que los milenials seculares crecen y tienen hijos propios, la única tradición matinal del domingo que pueden transmitir es uno en que el mundo puede estar totalmente de acuerdo: el desayuno.